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Home昔日真理報2016年 真理報文章2016 年 7 月【特稿】聖經真理的重尋(43)

【特稿】聖經真理的重尋(43)

 

先知蒙召(耶利米書第一章)

耶利米在約西亞為猶大國王的時候開始作先知,時為主前 626 年,蒙召之時約 20 歲(6節),直到主前 587 年西底家作王耶路撒冷人被擄,他仍在事奉,一生作先知兼祭司超過四十年。耶利米在事工上常見異象:「杏樹」(「杏樹」在希伯來文有「警醒」之意)的異象,說明上帝所定的恩典會很快來到(10-12節)﹔「一個燒開的鍋,以北而傾」的異象,是說明上帝刑罰(巴比倫人的侵略)會從北方來(13-16節)。耶利米的使命是「看哪!我今日立你在列邦列國之上,為要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立栽植」(10節),雖面臨極大的艱苦(17-19節),「他們不能勝你,因為我與你同在,要拯救你。」(19節)

神的徵兵(耶利米書第二章)

任何一位先知,都有他不同的蒙召經歷,耶利米雖然因自己未有過此經歷而不知所措(1:6),但上帝伸手按他的口,將當說的話傳給他(1:9)﹔以賽亞蒙召時,他的口曾被火炭潔淨(賽6:6, 7)﹔而以西結卻吞吃一書卷(結 2:8 ~ 3:3)。無論他們在什麼情況之下蒙召,上帝在他們身上早已有一個完整的計劃(1:4, 5),可見在蒙召行列中,「只有徵兵,沒有投軍」。同時,今日的傳道人,正如昔日先知一樣,都是上帝的代言人,並非為自己傳講(17節)。本章上帝正使用耶利米責備猶大國,提醒他們不可忘記「你幼年的恩愛,婚姻的愛情」(2節),上帝與祂的子民之間的愛,正如夫妻之愛那樣,必需始終如一。

認罪蒙恩(耶利米書第三章)

耶利米出生於瑪拿西王年間,那時北國以色列已亡。南國猶大又陷在極大的罪惡中﹐最嚴重的是他們背逆了上帝,以致上帝提醒他們不可忘記「你幼年的恩愛,婚姻的愛情」,又形容他們如同「妻子離開了她的丈夫」(20節),但上帝仍然愛他們,他們仍可向父神歸回。」(1節)「看哪!我們來到您這裡,因為您是耶和華我們的上帝。仰望從小山,或從大山的喧嚷中得幫助,真是枉然的(他們認識犯的罪了),以色列得救,誠然在乎耶和華我們的上帝,......我們在羞恥中躺臥罷!願慚愧將我們遮蓋,因為從立國以來,......常常得罪耶和華我們的上帝,沒有聽從耶和華我們上帝的話(22-25節),如此認罪,必定蒙恩。

嚴肅起誓(耶利米書第四章

昨日經課提到雖然猶大國背逆了上帝,但父神仍然愛他們,他們仍可向祂歸回。猶大國要歸回,首先必需廢棄偶像,並要嚴肅地起誓:「耶和華說:以色列阿!你若回來歸向我,若從我眼前除掉你可憎的偶像,你就不被遷移。你必憑誠實、公平、公義,指著永生的耶和華起誓,列國必因耶和華稱自己為有福,也必因祂誇耀。」(1, 2節)同時,那前所未聞的災難將臨到地上(5-31節),雖然耶利米呼籲他們徹底悔改,但他的努力全無果效,「我說,哀哉!主耶和華阿,您真是大大的欺哄這百姓和耶路撒冷,說:你們必得平安,其實刀劍害及性命了」(10節),這節成了懸疑,無論如何,耶利米正處於謠言滿天飛的世代。

無法防範(耶利米書第五章)

由於本經課採取每天按章去讀的方式,而耶利米的信息非按章數編排,是故在此需說明,《耶利米書》第二至廿一章共有九篇信息:(1) 對以色列宣告(2:1-3:5)。(2) 對以色列呼喚(3:6- 6:30)。(3) 聖殿安全的妄想(7:1-10:25)。(4) 耶利米及耶和華之約(11:1-12:7)。(5) 先知的代求(14:1-15:9)。(6) 毀滅要覆蓋全地(16:1-17:18)。(7) 一個例子(18:1-17)。(8) 一個比喻(19:1-15)。(9) 再次警告(21:1-14)。「因此,林中的獅子,必害死他們﹔晚上的豺狼,必滅絕他們﹔豹子要在城外窺伺他們﹔凡出城的,必被撕碎﹔因為他們的罪過極多,背道的事也加增了」(6節),說明百姓住在無法防範罪惡的城中。

注定滅亡(耶利米書六章)

耶利米第二篇信息的結論,就是將要臨到那十惡不赦的國民無可避免的滅亡。內容包括了:(1) 耶路撒冷的圍困(1-5節)「起來罷,我們夜間上去,毀壞他們的宮殿」。(2) 將臨的毀壞(6-15節)「因為他們從最小的到最大的,都一味的貪婪,從先知到祭司,都行事虛謊」。(3) 耶和華的呼籲和猶大的背逆(16-21節)。(4) 敵人的殘酷和百姓的冥頑不靈(22-30節)。「我使你在我民中為高台,為保障,使你知道試驗他們的行動。他們都是極悖逆的,往來讒謗人,他們是銅是鐵,都行壞事......耶和華已經棄掉他們」(27-30節),正如使徒保羅在《羅馬書》第一章18至32節形容外邦人如何故意頑梗,我們身為上帝的兒女也謹慎勿剛愎自用。

聖殿講章(耶利米書第七章)

耶利米先知與百姓的衝突是基於他們對上帝有不同的認識,百姓認為聖殿是上帝同在可見的標記,而忽略了順從勝於獻祭的真理(4節對照21-28節),因此他們將聖殿變成「賊窩」(11節,太 21:13,可 11:17),繼而去事奉別的神,以致上帝不許耶利米為百姓代求(16節)。當然,他們「以人為祭」的後果是悲慘的(29節至八章3節)。事實上,他們對耶利米先知所傳的信息的反應是罪無可恕的(1-15節)。那時正值約雅敬王登基(參閱 代下 36:4-7),証明他們對上帝悖逆,對先知逼害,招致國破家亡。記著:我們的正直行為及對上帝的忠誠,才是蒙上帝保守的最佳保証(參閱 彌迦書六章8節)。

流淚先知(耶利米書第八、九章)

「但願我的頭為水,我的眼為淚的泉源,我好為我百姓中被殺的人,晝夜哭泣」(9:1),這節經文大概是耶利米獲得「流淚先知」稱號的根據。然而他的眼淚並不是表明他是個弱者,而是展示出他對同胞的關懷。他所掛心的是:百姓拜偶像,惹上帝震怒(8:19),而年日飛逝,他們尚未得救(8:20)﹔猶大的病患,縱使乳香或醫生的治療也無能為力(8:21, 22)﹔百姓又學習說謊,彼此欺詐(9:3-9),為這些罪猶大要遭遇毀滅(9:11-22),先知因此為他們哀哭(9:10)。上帝在這裡指出:智慧、能力和財富,通常是人誇耀的憑藉,但事實上,唯一值得我們誇耀的是上帝(9:23, 24﹔林前 1:31﹔林後 10:17)。

災禍將至(耶利米書第十章)

本章是耶利米聖殿講章最後一篇,內容用詩歌描述偶像無用和上帝的偉大,「(你們要對它們如此說:不是那創造天地的神,必從地上從天下被除滅!)」(11節)《耶利米書》整卷是用希伯來文寫的,只是本節用亞蘭文。「它們」是指異教神祇,也許他們只懂得當時商業和國際交往的亞蘭文,不懂希伯來文。《舊約》用亞蘭文的重要經節還有《以斯拉記》4:7-6:18﹔7:12-26;《但以理書》2:4-7:28。同時,「因為牧人(指猶大國中領袖)都成為畜類,沒有求問耶和華,所以不得順利,他們的羊群也都仍分散」(21節),可見以色列的領袖們不明智的領導方式,自己變為愚昧(畜類),百姓也因此遭殃。

上帝的約(耶利米書第十一章)

在此章中,先知宣告要遵守上帝的約,「這約」(4節),是指以色列全民族在西乃山下與上帝所立的約:當日他們起誓敬奉順服耶和華,耶和華上帝應許賜給他們屬靈和物質兩方面的福氣(出 19:1-5)。「我所親愛的,既行許多以淫亂,聖肉也離了你,你在我殿中作甚麼呢?你作惡就喜樂」(15節),意即「獻祭的肉已無用,對於你們這些喜樂作惡的人,獻祭已經沒有功效。」耶利米與上帝的兩段對話中,第一段(18-23節)「耶和華指示我,我就知道,您將他們所行的給我指明」(18節)﹐他知道自己的城中的人要害他,他宣告上帝的刑罰(22, 23節)。當上帝的僕人遭遇逼迫之時,自己只需向上帝尋求答案。

與神對話(耶利米書第十二章)

《耶利米書》第十二章1至6節是耶利米與上帝的第二段對話。先知問:「耶和華阿!我與您爭辯的時候,您顯為義﹔但有一件,我還要與您理論:惡人的道路為何亨通呢?大行詭詐的為何得安逸呢?」(1節)耶和華的回答是:「因為連你弟兄和你父家(指亞拿突人),都用詭詐待你」(6節),可見當日耶利米的處境何等險惡。上帝的先知受到本族人(「林中獅子」,8節)的逼害,他們就像食肉的,「斑點的鷙鳥」(9節)攻擊先知,現在這些攻擊上帝的人要受敵國(「鷙鳥」、「田野的百獸」)的圍攻,不過,「他們(指那些敵國)若是不聽,我必拔出那國,拔出而且毀滅,這是耶和華說的。」(17節)上帝掌管整個人類歷史。

象徵行動(耶利米書第十三章)

耶和華上帝啟示先知的方法很多,例如用說話、異象異夢、烏陵土明等等。而最有效的啟示方式之一就是象徵性的行動,祂向耶利米就多次用這方法:例如以腐爛麻帶(1-11節)、載滿酒的罈子(12-14節)、探訪陶匠(18:1-12)、以毀瓶(19:1-15)、以兩籃無花果(24:1-10)、以負軛(27:1-22)、以折軛(28:10-11)等為喻。本章先以腐爛麻帶為喻,所隱含的信息十分清楚,先知束上布帶乃象徵上帝與猶大的親密關係,腐爛的麻帶代表有罪的百姓再不能被上帝使用。後以載滿酒的罈子來說明上帝的忿怒要充滿大國,亡國已為期不遠。我們在上帝前必需知罪能改(當日猶大國知罪不改,23節)謙卑順服,方能被祂使用。

預言旱災(耶利米書第十四章)

「耶和華論到乾旱之災的話,臨到耶利米」(1節),乾旱之災在巴勒斯坦是常常發生的。從《申命記》廿八章見到:「你若留意聽從耶和華你上帝的話,謹守遵行祂的一切誡命」(1節),必蒙福多多,包括自身、身所生、出入與及農作物,但「耶和華因你行惡離棄祂,必在你手裡所辦的一切事上,使咒詛、擾亂、責罰臨到你......耶和華要使那降在你地上的雨,變為塵沙,從天臨在你身上,直到你滅亡」(20-24節),這就是乾旱之災。此時此刻雖然先知仍為百姓代求(7-12節),但耶和華答覆他:「這百姓喜愛妄行(飄流,雙關語),不禁止腳步,所以耶和華不悅納他們。」(10節)是的,只有上帝才能賜下雨水(22節)。

求神記念(耶利米書第十五章)

「耶和華對我說:雖有摩西和撒母耳站在我面前代求,我的心也不顧惜這百姓。你將他們在我眼前趕出,叫他們去罷!」(1節)這是上帝給耶利米的答覆,「摩西和撒母耳」都是眾所周知為百姓代求而蒙垂聽的人(出 32:11-14﹔民 14:13-24﹔撒上 7:5-9),可見當日百姓罪惡之深重,而對瑪拿西(4節)之惡行(王下 24:3)有如此說明:「這禍臨到猶大人,誠然是耶和華所命定的,要將他們在自己面前趕出,是因瑪拿西所犯的一切罪」。同時,(15-18節)是餘民對(11-14節)耶和華的話的回答。「他們必歸向你,你卻不可歸向他們」(19節),上帝告訴耶利米先知不可與百姓同流合污(羅 12:2)。

應許回歸(耶利米書第十六章)

「耶和華又臨到我說:你在這地方不可娶妻,不可生兒養女」(1, 2節),在希伯來民族中,婚姻是正常人生必經階段。上帝叫耶利米先知不娶妻,是要他用行動來表徵猶大社會即將解體,百姓將被擄。與此同時,「耶和華說:日子將到,人必不再指著那領以色列人從埃及地上來之永生耶和華起誓,卻要指著那領以色列人從北方之地,並趕他們到的各國上來之永生耶和華起誓,並且我要領他們再入我從前賜給他們列祖之地」(14-15節),預言以色列民被擄後可歸回聖地,他們從巴比倫歸回巴勒斯坦地,這神蹟比領他們出埃及更大。「耶和華說:我要使他們知道,就是這一次使他們知道我的能力,我的名是耶和華」(21節)。

對比之歌(耶利米書第十七章)

今日經文將兩種不同的生活作一比對:一種是信賴人,倚賴肉體去解決人生問題的「沙漠的杜鬆」(6節),他們的一生無法找到福樂,因為「人心比萬物都詭詐,壞到極處」(9節,可 7:21, 22),除非我們信靠主耶穌,才可以改變這詭詐,成為新造的人(林後 5:17)。另一種是信賴耶和華上帝的人,這樣的人生是有福的,他的人生像「栽於溪水旁的樹」,經得起考驗,茂盛燦爛,常結果子。讀到這裡,你有否聯想到《詩篇》第一篇?除此之外,耶利米先知警告世人不可貪不義之財(11節),而耶和華上帝才是我們的盼望(12, 13節)。再者,我們若嚴謹遵守主日,祂就賜福給我們(12-27節)。

 

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