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Home昔日真理報2013年 真理報文章2013 年 6 月【開卷有益】聖經觀點的經濟學

【開卷有益】聖經觀點的經濟學

 

june-15-28-BOOK每天的生活裡總離不開經濟活動:出門上班賺取金錢,到超級市場購物等都實際參與了商業往來,即使足不出戶,仍然逃脫不了市場交易:所住的房子是人生最大筆的投資,還有無時無刻都在消耗水電、使用電話、上網、電視等,讓每個人在有意無意之間捲進了偌大的消費市場之中,也就是經濟體系裡。


既然我們在生活的每一個層面都與市場經濟交織在一起,作為基督徒,就更加應該學習以基督信仰的精神來進行交易、儲蓄和投資。兩位資深的經濟學家克雷爾(Victor V. Claar)和柯雷(Robin J. Klay)嘗試以聖經的立場來探討經濟政策的問題,思考每一個經濟議題的背後如何實現基督教的倫理和價值觀,他們兩人精彩的分析和見解集結於《聖經觀點的經濟學》(Economics in Christian Perspective: Theory, Policy and Life Choices)一書中,稍為彌補了基督教書刊在這方面的匱乏。


上帝把人類安置在一個資源豐富的世界,而且賦予人無限的創意,同時也要求人擔負起管家的使命,好好管理大地與海洋,和其中的生物。而管家的責任就是為了主人的最大利益,也為了服務他人,妥善地分配資源,因此每個人都有管家的義務。


人類受造原是為了享受上帝的創造,並且為此表達對上帝的敬畏和感恩,感謝上帝供應生活所需的同時,也得避免浪費和貪心,尤其要不得的是偷取不屬於自己的財物。自己享用之餘,更需要與人分享大地的產物,每逢節期,以食物和美酒與家人、親友、僕婢一同為上帝的作為歡欣慶賀,也特別提醒以色列人要幫助身邊的寡婦、孤兒和寄居者,盡一己所能改善他們的生活。


人類有工作的義務,做工不僅僅是就業或職業,而是上帝對人的一個呼召,是上帝賜給人的一種神聖使命:人人要使用並拓展上帝給予的才能,藉此反映上帝的形像,上帝在創造世界時工作,直到如今也在工作,從不間斷地在維護整個世界和宇宙。通過工作,我們可以滿足自己的需要,也滿足社會上更為廣泛的需要。


在商業的市場裡,除了職位和薪酬的釐定之外,還有許多道德價值的哲學,支配著整個社會的福祉。員工願意全力完成他們的工作,即使主管不在的時候也是如此;公司企業願意提高產品和服務的質素,而不是只顧唯利是圖;顧客願意付出合理的價錢,而不是偷竊破壞;國民願意付稅而不是隱瞞他們的財力和收入。每個人都在自己的崗位上少想到自己,多想到別人,健康而富人性的經濟體制才有希望得以建立。


在整本聖經裡,對窮人的關心明顯地是上帝的吩咐。舊約的律法明文規定:農民要留下地裡的麥穗,讓窮人自由拾取;土地每五十年要重新分配,還給原來的家族;每七年最後一年要實施豁免年,豁免債項,釋放奴隸,目的是要防止世世代代無窮無盡的貧窮延續;也不可向自己的弟兄放債取利,總要存憐憫的心,彼此分享上帝的賞賜;更有法律要求僱主每天發放工錢,不可積壓工人的工資,保障工人一家大小生活得到溫飽。


耶穌教導門徒,要服事有需要的人就像服事主一樣,德蕾莎修女就是身體力行去實踐服事貧病的人,如同服事那位「以痛苦為裝扮的耶穌」。初期教會也特別募集捐款供給他們當中貧窮的信徒,甚至幫助遠在耶路撒冷教會的人。在個人和團體的層面,解救貧困不僅限於供應眼前緊急的基本生活所需,更要扶助他們成長獨立,改善教育水平,提升工作能力,讓受助者有機會脫離貧苦無依的日子。
細看猶太人的律法,除了關注公平與公正的原則之外,更講究恩慈、憐憫、互助的精神。如何把這些美德運用在現今講求經濟效益的社會體制之中,實在值得大家集思廣益,研究可行的策略,在自私功利的商業世界裡闖出一片清新可喜的天地。

 

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