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Home昔日真理報2012年 真理報文章2012 年 3 月【科學 聖經 人生】煤炭幾歲?

【科學 聖經 人生】煤炭幾歲?

 

最近我們都在談有關碳的事,讓我們也來談談煤碳,或簡單叫做煤。書本常常告訴我們煤的形成需要很長時間,所以我們的印象就是煤在地裡藏了很久很久。比如:Vikipedia說:

「大約三萬萬年前,地球上有大片沼澤地,有稠密的森林。因為某些自然事件,如水災,這些樹林被埋在地下。當越來越多泥土堆積在上面的時候,這些樹被壓下。溫度又升高,最後成為煤炭。」Coal

如果上面的說法是真的,煤炭的形成真的經過三萬萬年的話,那麼,煤炭應該早已沒有碳14了。上次我們講過,碳14是放射性的原素,碳14會自然「變成」氮14(氮14不是放射性的)。只是碳14的半衰期不長,現在算到的是5,730年,每五千多年,碳14就剩原來的一半,再過五千多年又剩一半的一半,則1/4;依此類推,十個半衰期之後只剩下開始時的1/1024,意思是十乘五千年,即是五萬年之後,碳14只剩開始時的1/1024。如果再過六個半衰期,即是八萬年之後,只剩1/60,000,就是用最先進的機器,也看不到一個碳14原子了。當然,如果那煤炭真是三萬萬年老,那就無論如何也找不到碳14了!

但是,事實上所有測驗過的煤炭,都還含有碳14!現在的世界級實驗室,都十分仔細地處理科學家提出來的問題,包括「contamination污染」,受近代的碳14玷污了,以致測到的碳14不是煤炭的碳14。這些過程非常嚴格,就是用各樣強烈的化學品「洗」得很乾淨,不容許有任何可能的玷污,因此,測出來的碳14確是屬於煤炭的。一般這種實驗室給顧客填的表格都有一欄,請顧客填寫樣品的估計年齡,但是如果不填這欄,則實驗室只好照實報告實驗結果,我認為這樣比較「客觀」。

煤礦常常是一胍一胍的,即一層一層的,有的只有幾吋厚,有的可以有很多呎厚。一層層煤層中間又可能有沙層、泥層、石層等。這些層是經過很多萬年累積而成呢,或是在很短時間內累積成的呢?如果沒有目擊者的見證,如何知道呢?可幸常有樹幹「穿」過好幾層,要解釋這些層是慢慢形成,經過百萬年,或千萬年才形成的,是不合理的。因為樹幹是會腐化的,不會有十幾呎的樹幹「等」在那裡,慢慢等著被泥沙堆起來而不會腐爛!有關樹幹穿過多個地質層的事實,請參看「ThePolystrateTreesandCoalSeamsofJogginsFossilCliffs」byJohnDMorris,Ph.D.

上世紀的地質學家多是認為「現在是過去的鑰匙」,「現在觀察到的過程與速度」等於「過去的過程與速度」。但是,廿一世紀則有不少地質學家認為,「現在是過去的鑰匙」不一定可靠。他們在思考是否「洪水」是更好的解釋,因為觀察到大水災帶來的又快又大的劇烈性變化。煤炭,是否在挪亞時代的洪水時形成的呢?是否洪水氾濫時,一層一層的泥沙在很短的時間內,把植物很快的淹蓋而形成煤炭?挪亞時代的洪水只是四千多年前的事。煤炭,是否只有幾千年老?如果煤炭只有幾千年老,那麼煤炭還含有碳14,就一點不奇怪了。

聖經關於挪亞時代的洪水有相當多的描述,開始的描述是關於為何有洪水的解釋:「世界在上帝面前敗壞,地上滿了強暴,上帝觀看世界,見是敗壞了,凡有血氣的人,在地上都敗壞了行為。」(創世記六章11-12節)

然後是全球性的描述,洪水是全球性的:上帝說:「凡有血氣的人,他的盡頭已經來到我面前,因為地上滿了他們的強暴,我要把他們和地一併毀滅。」「看哪,我要使洪水氾濫在地上,毀滅天下,凡地上有血肉,有氣息的活物,無一不死。我卻要與你立約,你同你的妻與兒子兒婦,都要進入方舟。凡有血肉的活物,每樣兩個,一公一母,你要帶進方舟,好在你那裡保全生命。飛鳥各從其類,牲畜各從其類,地上的昆蟲各從其類,每樣兩個,要到你那裡好保全生命。」「凡潔淨的畜類,你要帶七公七母......空中的飛鳥,也要帶七公七母,可以留種,活在全地上......把我所造的各種活物,都從地上除滅。」「凡在地上有血肉的動物,就是飛鳥、牲畜、走獸和爬在地上的昆蟲,以及所有的人都死了。」「凡在旱地上,鼻孔有氣息的生靈都死了,凡地上各類的活物連人帶牲畜、昆蟲,以及空中的飛鳥,都從地上除滅了,只留下挪亞和那些與他同在方舟裡的。」(創世記六、七章)

挪亞時代的洪水不是一般的水災,而是空前絕後的全球洪水。我們有觀察到多次的水災,但是那些都不能與「洪水」相比。不過,從可觀察的小型水災,我們可想像那全球性的「洪水」會是多麼可怕,帶來多麼巨大改變!

關於洪水發生時的描述也不少,先是描述三件事:「大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了,四十晝夜降大雨在地上。」然後「洪水氾濫在地上四十天,水往上長,把方舟從地上漂起。水勢浩大,在地上大大的往上長,方舟在水面上漂來漂去,水勢在地上極其浩大。天下的高山都淹沒了,水勢比山高過十五肘,山嶺都淹沒了。」「水勢浩大,在地上共有一百五十天。」(創世記七章)

之後描述水退:「上帝叫風吹地,水勢漸落,淵源和天上的窗戶都閉塞了,天上的大雨也止住了,水從地上漸退,過了一百五十天,水就漸消。」那是七月十七日─從二月十七日到七月十七日,正是五個月。五個月是150天(一個月是30天)所以水勢浩大150天。「到十月初一日,山頂都現出來了。」從洪水開始漸退至山頂現出來又過了二個半月!到了過年的二月廿七日,地才乾了。從山頂現出到地都乾了,又是近五個月!不久之前泰國水災好嚴重,但是,不到幾天,地都乾了。挪亞時代的洪水真是空前絕後的了。

事實上,挪亞時代的洪水是絕無僅有的,舊約聖經有好幾個字是描寫水災、大水、水漲等,但用於挪亞時代的洪水是個特別的字(mabbul),只用在創世記六、七、九、十和十一章,又詩篇廿九篇10節:「洪水泛濫之時,耶和華坐著,耶和華坐著為王,直到永遠。」

讀到上面這一節經文,叫我不能不從心中產生敬畏。這位創天造地的主,不但是有憐憫、有恩惠的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,為千萬人存留慈愛,赦免罪孽過犯和罪惡,也是公義聖潔的上帝,萬不以有罪的為無罪的,必追討他的罪,自父及子直到三四代!

我們的世代,並不是敬畏上帝的世代,我們面對的媒介、報章、雜誌、學校等等,在在要叫我們不信任愛我們的父上帝。希望我們再次被提醒,我們的創造主不但是慈愛的,也是聖潔公義的。祂是輕慢不得的,我們不要隨意議論這位坐著為王直到永遠的永生主(例:有人說,上帝用進化的方法創造生物,經千萬年,讓生物互相競爭,互相殘殺,弱肉強食,最後演化為現代人類)。祂說有就有,命立就立,因為出於上帝的話,沒有一句不帶著能力的。

 

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